美众议院全票批准修改海外投资监管法

  未来进入美国的海外投资,尤其是具有国家背景的投资,势必面临更加严格和漫长的程序。

  【网络版专稿/《财经》杂志美国首都华盛顿特派记者 李昕】美国众议院3月1日出现了罕见的团结,以423票对零票,全数通过了一项修改海外投资监管的法律草案。新草案中严格规定:凡被认为是受海外政府“控制”的企业,都必须接受海外投资委员会(CFIUS)的45天调查。

  在迪拜港口收购事件中,众多议员形容海外投资委员会由“政府底层官员”组成,认为他们缺乏和情报部门及国会的沟通。在随后两院分别提出的修改草案中,均提出加强国会的参与和监督角色。

  自2005年中海油收购尤尼科、2006年阿联酋迪拜港口事件之后,美国国内对如何处理海外资金收购港口、能源等敏感行业一直争论不休。但各方一致同意的是,海外投资委员会的职能和程序需要修改;而莫衷一是的是,如何在维护国家安全和吸引海外投资间取得平衡。

  这个草案还需要通过参议院,并经由总统签署之后才能生效。但就目前情况看来,两者均不构成障碍,因为政府已公开对此项草案表示支持,众多参议员也表示将在近期提起类似法案。

  现行法律并没有为哪些行业涉及“国家安全”提出明确定义;而新草案规定,凡有关国土安全的重要基础设施,例如港口,应被视为影响国家安全的重要内容。

  美国企业界则担忧,国会过多参与将干扰商业活动,让美国丧失对海外资金的吸引力。通过政府和业界斡旋,此次草案中国会的参与体现在调查结束之后,海外投资委员会将向国会通告。此外,对审核中建议修改的交易,国会也将定期检查,看提出的修改是否落实。

  “只要企业通过并购获得了影响国家安全的渠道,无论是实物资产还是网络信息,都应当申请审核。所以如IT、通信、国防等行业的企业一般都需要提出申请。这个草案更加强调了国土安全的重要性,突出了基建的地位。”阿齐博德说。

  新法案将为中国国有或国家控股企业进入美国设置更多障碍。

  首先是延长了部分并购的审核时间,而且更趋严格。由美国财政部领头、12个政府部门协作组成的“海外投资委员会”,是负责执行海外投资法案的行政机构。按照程序,凡并购可能涉及美国的国家安全,公司应当主动向海外投资委员会申报,后者开始为期30天的审核;如果在审核中认为影响重大,即可在30天结束之后开始为期45天的正式调查,最后向总统建议是否批准交易。新草案规定,所有被政府控制的海外企业自动启动第二阶段45天的调查程序。

  这一草案还拓宽了对“国家安全”的定义,将重要基础设施包含在内,并加强了国会和情报、安全部门在审核中的参与程度。如果不出意外,参议院近期也会通过类似法案,最终由总统签署。

  尽管立法过程仍在进行,但无论是外国企业还是海外投资委员会都已经审时度势,自行加强了监管。在2006年中,申报审核的并购交易比上年度增加了73%,其中进入第二阶段,即45天调查的案例达到七起,此前数年均至多二起。尤其对阿尔卡特-朗讯并购案的调查长达七个半月之久。

  “这里指的‘控制’并不和政府持股比例直接挂钩,而是一种综合的、事实性的衡量。”Hogan and Hartson律师事务所资深合伙人简妮·阿齐博德(Jeanne Archibald)向《财经》记者解释道,“比如说,如果政府有权任命企业的董事会,或者可以随意修改公司的预算,那么无论股份多少,都可能被视为‘控制’该公司。”