欧洲罗塞塔慧星探测器借助火星引力完成变轨

  视频:罗塞塔慧星探测器飞跃火星模拟动画

  新浪科技讯 据英国有关媒体2月25日报道,欧洲航天局2004年发射的“罗塞塔”慧星探测器25日成功地借助火星引力完成绕行星变轨,它将继续追赶一颗名为“丘留莫夫-格拉西缅科”(67P)的彗星,并有望成为人类首个在彗星表面着陆的探测器。

欧洲罗塞塔慧星探测器借助火星引力完成变轨


  当地时间25日凌晨(北京时间25日10时30分),欧洲航天局“罗塞塔”慧星探测器借助火星完成了第二次绕行星变轨。为实现2014年抵达“丘留莫夫-格拉西缅科”慧星并发射登陆器的目标,“罗塞塔”慧星探测器在飞行途中将会四次借助行星引力完成变轨。在变轨过程中,重达3吨的“罗塞塔”探测器成功抵达地面控制中心设定的轨道,最近点距离火星仅250公里。

罗塞塔慧星探测器飞跃火星轨迹(白色)示意图,蓝色为地球轨道,红色为火星(来源:欧洲宇航局网站)
罗塞塔慧星探测器飞跃火星模拟图(来源:欧洲宇航局网站)

  2004年2日7时,欧洲航天局的“罗塞塔”彗星探测器由阿丽亚娜-5G型火箭运载,从法属圭亚那库鲁航天中心升空,从此踏上了它追逐一颗彗星的旅途。预计在2014年1月,“罗塞塔”将到达距“丘留莫夫-格拉西缅科”彗星几公里处,并围绕彗星运转。同年10月,它将向彗星发射登陆器。此后,“罗塞塔”将与彗星共同度过17个月,期间双方将不断向太阳靠近,直至彗星到达距离太阳最近轨道点。(刘妍)

  “罗塞塔”探测器重约3吨,装备有10个科学探测仪器,这些仪器将分析彗星的物理和化学构成及其电磁和引力等特性。登陆器上还装载了一个特殊的照相机,它将把拍到的照片通过“罗塞塔”传回地面控制中心。 在整个飞行过程中,“罗塞塔”慧星探测器总共将进行4次绕行星变轨。第一次变轨是在2005年,当时是借助于地球的引力实现变轨的。根据安排,“罗塞塔”慧星探测器今后两次变轨的时间分别是2007年和2009年。

  设在德国达姆施塔特的“罗塞塔”地面控制中心对此次成功变轨感到非常满意。该地面控制中心负责人安德尔-阿科玛兹奥说,“我们所有人均对此感到兴奋”。当“罗塞塔”慧星探测器进入火星背面时,地面控制人员感到非常忧虑。他们担心“罗塞塔”一旦失去由太阳提供的能源,就不得不依靠由电池来提供动力,这样探测器在变轨时将会面临诸多困难。但在经过20分钟的漫长等待后,“罗塞塔”慧星探测器却成功地在火星的另外一侧显露了出来。这意味着“罗塞塔”探测器已经成功地实现了绕行星变轨。

 

欧洲罗塞塔慧星探测器借助火星引力完成变轨

  欧洲航天局负责人戴维-苏斯伍德在接受记者采访时说,“在慧星科学探测领域,欧洲已经照亮了探索的路径。要真正了解整个太阳系,我们必须前往它的最初起点,慧星就是太阳系的起源点。彗星是由太阳系诞生初期的物质构成的,由于它自身的温度极低并处在温度极低的宇宙空间,因此在太阳系诞生46亿年来,彗星几乎始终保持着形成初期的状况,对它进行研究将有助于人类揭开太阳系形成之谜。 ”